AIが設計したゴルフクラブが登場!?キャロウェイ2019年新作展示会に潜入

昨年某日、都内某所で行われたキャロウェイの新作展示会に参加してきました!今回の大きな目玉は、つい先日全貌が明らかになったばかりの「EPIC FRASH(エピックフラッシュ)」。つい先日には、石川遼選手が実践投入することを宣言していましたね。爆発的ヒットとなったGBBエピックの後継モデルであるこのエピックフラッシュは、なんでもAI(人工知能)が設計しており、ボール初速が最大化されているのだとか。キャロウェイ公式のティザー動画でも「いよいよAIが、クラブにも。」という魅力的なキャッチコピーがとても印象的でしたが、”AIが設計したクラブ”とはいったいどのようなものなのでしょうか?一足先に商品を見てきましたので、ご紹介したいと思います!

また、エピックフラッシュ以外にも多くの商品が展示されていましたので、そちらも併せてご紹介いたします。

 

AIが設計した「FLASH フェース」

このエピックフラッシュの一番の特徴は、”AIが設計”をしたという「FLASH フェース」です。従来は人間が設計と修正を行っていたフェースのデザインをAIに任せることで、人間ではとても思いつかないような、左右非対称で波打った形状の「FLASH フェース」が誕生したのだそう。このFLASH フェースによってかつてないボール初速が実現され、飛距離性能が向上しているのだそうです。このフェースをつくるために、キャロウェイは1万5,000回ものパターンをスーパーコンピューターを使い4週間で解析したようなのですが、この回数の解析を家庭用のPCで行うと、なんと34年もかかるらしいのです!まさにAIによって生み出された、”未来のフェース”と言えますね。
波打った形状だとフェースの強度が心配されますが、595℃で2時間熱処理を行って作られた鍛造フェースなのでばっちりとのことです。
ちなみになぜこのフェース形状で飛ぶのかは、担当者もわからないのだそう…。AIにしかわからない理屈があるようです。

 

ドライバー

エピックフラッシュは、ローグよりもやや上級者向けで、とにかく飛距離重視!のクラブです。ドライバーには先ほどの「FLASH フェース」を搭載した「スター」、「サブゼロ」、「スタンダード」の3種類のヘッドと、レディス用の「スター」がラインアップ。またGBBエピック、ローグと2代にわたって培ってきた2本の柱、「JAIL BREAK(ジェイルブレイク)テクノロジー」も搭載。これらによってボール初速を最大化させています。ちなみにエピックフラッシュの「FLASH」は、言葉の意味通り「閃光、瞬間」という意味で、かつてないボール初速をイメージしてつけられたそうですよ。
またクラウンには、こちらもGBB エピック、ローグの両シリーズで採用されていたトライアクシャル・カーボン素材が、さらに進化し使用されています。

 

■エピックフラッシュ スター

前作でも一番人気だったスタードライバー。ノーマルホーゼルを採用しておりヘッドも軽量で、幅広いゴルファーにマッチするモデルです。ロフトは9.5°と10.5°の2種類で、シャフトはスピーダーのオリジナルシャフトとツアーAD VR、スピーダーエボリューションV 569の3種類がラインアップ。

 

■エピックフラッシュ サブゼロ

カチャカチャ(弾道調整機能)付きで、スターに比べるとやや上級者向けのモデル。エピックのサブゼロと位置づけは同じですね。ただエピックフラッシュのサブゼロには、初めてペリメーター・ウェイティングが搭載されており、約12gのウエイトをスライドさせることで好みの弾道を実現することができます。ロフトは9°と10.5°の2種類、シャフトはツアーADのオリジナルシャフトと、ツアーAD VR、スピーダーエボリューションV 661がラインアップ。

 

■エピックフラッシュ

スターでもサブゼロでもないいわゆるスタンダードモデルは、数量限定モデルとなっています。ロフトはサブゼロと同じく9°と10.5°、シャフトはスピーダーのオリジナルシャフトがラインアップ。こちらもカチャカチャありです。

 

■エピックフラッシュ スター(レディス)

レディスドライバーにも、ボール初速を最大化してくれるFLASHフェースとJAILBREAKテクノロジー、そして弾道を調節できるペリメーター・ウェイティングが搭載されています。エピックと同じように、白いコスメのシャフトが女性らしくて素敵ですね。ロフトは10.5°と12°がラインアップしています。

 

 

フェアウェイウッド

エピックフラッシュのフェアウェイウッドは「スター」と「サブゼロ」の2種類。どちらにも、AI設計の「FLASHフェース」とJAILBREAKテクノロジーが搭載されています。ヘッド自体は前作より小さくなり軽量化され、振りぬきやすくなっています。クラウンもドライバーと同じ、トライアクシャル・カーボンが採用されています。

 

■エピックフラッシュ スター

幅広いゴルファーが使えるフェアウェイウッドです。

 

■エピックフラッシュサブゼロ

サブゼロ フェアウェイウッドにはカチャカチャと2つのウエイトが搭載されており、ドライバーと同様スターよりもやや上級者向けのクラブです。カチャカチャはエピックとの互換性はないようなのでご注意を。

 

■エピックフラッシュスター(レディス)

 

”ちょうどいい”飛び系アイアン!3代目APEXアイアン

次に、これで3代目となったAPEXアイアンをご紹介します。

軟らかいS25C軟鉄鍛造ボディと、前作に引き続き飛びを追求した360フェースカップを採用しており、さらに昨年のローグアイアンで採用されたウレタン・マイクロスフィア・テクノロジーによって、よりソフトな打感になっているのだそう。飛び系に移行できない人向けの、”ちょうどいい”飛び系アイアンとのことです。スタンダードタイプと、上級者向けのPROタイプの2種類が同時発売となっています。

 

■スタンダード

飛び、やさしさ、コントロールすべてを兼ね備えたスタンダードタイプ。シャフトはスピーダーのオリジナルカーボンシャフト、N.S.PRO Zelos 8、N.S.PRO MODUS3 Tour 105がラインアップ。詳細スペックは以下のとおりです。

 

■PRO

タングステンが搭載されており操作性も高い、上級者向けアイアンです。見た目もシャープでかっこいいですね。シャフトはN.S.PRO Zelos 8、N.S.PRO MODUS3 Tour 105の2種類。詳細スペックは以下のとおりです。

 

試打してみると?

会場では、さっそく新作クラブを試打することができました!
エピックフラッシュドライバーは、まず構えると後方に伸びたヘッドの大きさが印象的でした。実際に打ってみると、その弾きの良さにフェースを2度見してしまいました。この初速は是非とも皆さまにも体感してもらいたいです。今回は展示会会場の鳥籠での試打でしたが、確実に飛んでいる感触がありました。ヘッドスピードが42m/sの自分で250yがコンスタントに出ました!方向安定性も高く、確実に結果の出るギア、というのが印象です。易しいけど捕まり過ぎず、程よいドローボールが出るので、早くコースで使ってみたいと感じました。

サブゼロドライバーは、上級者向けといえどもまったく難しい印象を受けませんでした。自分のヘッドスピードでも十分扱えるクラブでした。弾道は気持ちの良いフェードボールで、選択肢に入れるべきドライバーだと感じました。

 

APEXアイアン、APEX PROアイアンは、ともにキャロウェイのカタログコメント通り”飛ぶフォージドアイアン”でした。APEXアイアンはヘッドの厚みもまったく気になりませんでした。実際に打ってみると、打感の良さに再びフェースを2度見。打感も良いがよく飛ぶ!つかまり過ぎず、引っ掛けを怖がらず気持ちよく振りぬくことができました。フェアウェイから170y以上残っていても、このアイアンなら狙えそうです。APEX PROアイアンは、小ぶりで丸みのあるキャロウェイらしい形状ですね。でも第一印象で感じた難しさは、打ってみるとどこかへ消え去りました!SUB ZEROドライバー同様に、「これなら使える」と感じられました。ツアー系アイアンだけどよく飛ぶので、これまたコースで早く使ってみたいです。

 

そのほかこんな商品もありました

ここからは、展示会に並んでいたそのほかの商品もちょっとだけご紹介します。
筆者が最も注目したのがこちらの「スーパーソフトMAGNA(マグナ)」ボール。人気のスーパーソフトシリーズの新作です。写真では伝わりにくいかもしれませんが、一般的なゴルフボールよりも3%大きいんです!2つ並んでいる右のボールがマグナです。ボールの直径が大きいことによってアドレス時に安心感があり、さらに重心位置が高くなるのでティーアップした感覚で打つことができ芯に当たりやすいのだそうですよ。ルール公認なので試合で使用してもOKです。

個人的には、パッケージも好印象。ピンクの方は女性もお求めやすいですね。

 

そのほかにも、オデッセイのパターや新しいE・R・Cボールなども展示されていました。またキャディバッグやバックパックを取り扱っているOGIO(オジオ)のブースも!GDOゴルフショップでは期間限定でブランドストアもオープンしているので、ぜひのぞいてみてくださいね。

 

今回ご紹介したキャロウェイ『エピックフラッシュ』は2019年2月1日発売開始、『APEXアイアン』は2月8日発売開始となっております。GDOゴルフショップでは、打って合わなかった際の9割保証サービスや、お得なクーポンがもらえる予約キャンペーンを実施予定ですので、お見逃しのないようにしてくださいね。

 

 

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